Sexo após a menopausa: o fator psicológico

Sexo após a menopausa: o fator psicológico

Depois da menopausa, o sexo pode … bem … doer. Portanto, não é de admirar que o sexo possa causar ansiedade para muitas mulheres. Veja como superar essas emoções e tornar o sexo menos doloroso.

Pergunte a uma mulher na casa dos 50 anos quais são alguns dos sintomas mais desconfortáveis ​​da menopausa, e ela provavelmente dirá ondas de calor ou suores noturnos. Embora isso possa ser verdade, existem outros sintomas menos comumente discutidos que tendem a ser ainda mais incômodos, para não mencionar os permanentes.

Alguns desses sintomas que podem alterar a vida podem incluir secura vaginal intensa e dor à penetração; urgência e dor ao urinar; e sensações gerais de queimação e irritação geniturinária.

Chamada de síndrome da menopausa geniturinária (GSM) , essa constelação de sintomas afeta de 27 a 84 por cento das mulheres na pós-menopausa e pode “prejudicar significativamente a saúde, a função sexual e a qualidade de vida”, de acordo com um estudo publicado em setembro de 2020 na revista Menopause da The North American Menopause Society (NAMS).

Durante a menopausa, o estrogênio e outros hormônios que antes eram fornecidos pelos ovários despencam. Quando isso ocorre, o tecido vaginal torna-se fino e mais seco; a parede vaginal se encurta e se estreita; e as dobras maiores e externas da vulva (grandes lábios) e internas (pequenos lábios) diminuem. Como resultado, a penetração pode se tornar dolorosa e os músculos vaginais aprendem a se contrair reflexivamente de ansiedade antes do sexo.

Em outras palavras, “a vagina se torna mais inteligente do que o dono”, diz Sheryl Kingsberg, PhD , psicóloga do University Hospitals Cleveland Medical Center.

Mas existem maneiras de superar essa ansiedade e aliviar a dor.

Sexo doloroso após a menopausa: uma conspiração de silêncio

Quando a Dra. Kingsberg mostra ilustrações para mulheres do que está acontecendo com suas vaginas sem estrogênio, elas dizem coisas como “Caramba! Não é à toa que dói quando estou tentando fazer sexo! ”

O problema é que muitas mulheres não percebem que a secura vaginal e a dor durante a penetração podem ser causadas pela menopausa ou alterações nos hormônios, diz Kingsberg.

Em uma espécie de “conspiração do silêncio”, diz Kingsberg, os médicos presumem que seus pacientes dirão se estiverem com dor, enquanto os pacientes presumem que seus médicos perguntarão sobre esses sintomas graves. Por isso, “as mulheres não sabem que têm o direito de pedir ajuda para tratá-la”, diz ela.

Essa falha de comunicação muitas vezes faz com que muitas mulheres se sintam sozinhas, diz Lauren Streicher, MD , diretora médica do Northwestern Medicine Center for Menopause de Chicago. “Eles estão pensando que não há solução e que o que estão vivenciando é simplesmente como será pelo resto de suas vidas”, diz ela. “Mas eu digo a eles: ‘Número um, você não está sozinho. E número dois, isso pode ser corrigido. ‘”

Tratamento dos sintomas emocionais e físicos do sexo doloroso durante a menopausa

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Embora o GSM tenda a piorar se não for tratado, existem maneiras de reverter alguns dos sintomas. Idealmente, dizem Kingsberg e Dr. Streicher, você deve ter vários médicos trabalhando juntos, incluindo:

Um ginecologista ou enfermeiro de saúde da mulher, que pode avaliar o problema, determinar quais tratamentos podem ser melhores, fazer referências e redigir prescrições, se necessário.

Um psicólogo especializado em medicina comportamental ou medicina sexual, que pode ajudá-lo a “confiar na sua vagina novamente”, diz Kingsberg. Streicher observa que algumas mulheres – ou seja, aquelas que pensam que seu único problema é uma “vagina que é como o deserto do Saara” – podem inicialmente resistir a consultar um terapeuta, certas de que não há nenhum problema psicológico em jogo. Mas, em última análise, um psicólogo pode fazer uma grande diferença para ajudá-lo a superar esse problema, diz Kingsberg, para permitir uma penetração sem dor.

Um fisioterapeuta do assoalho pélvico, que pode mostrar como isolar e fortalecer os principais músculos vaginais enquanto relaxa outros. (Nem todo mundo vai precisar de um especialista no assoalho pélvico.)

Para encontrar especialistas, você pode pesquisar o diretório de provedores em NAMS . Muitos estão mais acessíveis do que nunca, graças à telessaúde.

Outros tratamentos para sexo doloroso após a menopausa podem incluir:

Lubrificantes e hidratantes vaginais não hormonais

Para dor e desconforto leves, esses tratamentos sem prescrição médica podem resolver o problema. Você pode aplicar o hidratante diariamente (como faria em seu rosto) ou sempre que se sentir seco. Uma advertência importante: esses produtos podem ajudar a manter o tecido vaginal lubrificado, mas não podem tratar o GSM subjacente, diz Kingsberg.

Técnicas de relaxamento

Praticar estratégias de relaxamento pode ajudá-lo a manter a calma, bem como aumentar sua consciência de quais músculos pélvicos (e outros) podem estar paralisados ​​ao pensar na atividade sexual. Um terapeuta do assoalho pélvico é especialmente treinado para ajudá-lo a concentrar-se no relaxamento dessas regiões.

Dilatadores vaginais

Esses dispositivos ajudam a alongar e aumentar a vagina, mas devem ser usados ​​com cuidado, muitas vezes junto com técnicas de relaxamento. É muito importante começar devagar, com exposição extremamente gradual – e desejada – a um dilatador graduado ou expansível.

No início, o “dispositivo” pode ser seu próprio dedo mindinho, que você colocaria na entrada da vagina todos os dias por curtos períodos de tempo para se acostumar com a sua presença, diz Kingsberg. Usando incrementos de meia polegada, no máximo, você pode avançar seu dedo ou o dilatador em sua vagina, mas apenas depois que você – e sua vagina – tiver aprendido que não há ataque furtivo envolvido. “Minha regra [ao usar dilatadores] é, sem dor!” ela diz.

Terapia da conversa

Quando se trata de sexo após a menopausa, “um pouco de ajuda psicológica pode ajudar muito”, diz Kingsberg. Alguns dos muitos tópicos que ela discute com seus pacientes incluem uma queda na libido (estimulação lenta ou baixa) e expectativas do parceiro.

Com relacionamentos, a “idade do relacionamento” é ainda mais importante do que a idade da pessoa, diz ela. “Casais inteligentes sabem que a limerência – a fase de entusiasmo e paixão de um relacionamento – dura apenas alguns anos”, diz ela. Depois disso, os casais precisam programar o sexo em torno de seus outros compromissos, como trabalho e cuidar dos filhos.

Os relacionamentos de longo prazo também apresentam desafios, diz ela. Por exemplo, algumas pessoas podem precisar trabalhar para nutrir o romance, pois podem dar valor aos seus parceiros.

Depois da meia-idade, as pessoas tendem a ter mais privacidade e tempo livre, o que lhes permite dedicar mais tempo ao aprimoramento de sua vida sexual. Às vezes, limitações físicas, como disfunção erétil , acabam sendo uma coisa boa, porque levam os casais a experimentar coisas novas, diz Kingsberg.